Surrealism vs Realism

What  is  Realism ?  What  is  Surrealism?  What  are  the  differences  and  the  similarities  to  each  other?  What  makes  them  unique?  Which  is  the  best? ( Personal Opinion )

What is Realism? Realism  is  cultural and intellectual movement,  of  the  19-th  century,  that  include some  areas  of  social  life  as  art,  politics,  music,  literature,  science, moral etc. We  cannot  say  in  music  that  we  have  less  or  more  realistic  music  because  is  more  their  plots rather  than  music  that  makes  them  classified  towards  realistic  movement. (Brian, Pauls,  Realism  and  Naturalism) .Realism  today  is being  dominant  in  television  and  TV  shows. We  have  various  of  reality  shows  now days  that  have  over  populated  the TV  programs. Realism  in  art  was  the  movement  against  romanticism  and  they  believed  in  the  philosophy  of  “objective  reality”[1]   and  were against  the  exaggerated  emotionalism of Romanticism.

What is Surrealism? Surrealism  is  also  a  cultural  and  intellectual  movement but  of  20-th  century. The word Surrealism comes from sur-realite, translated means “beyond reality”.  As  Realism,  this  movement  includes  a  various  types  of  social  areas  but  the  most  popular  one  was  art. “The surrealists  were  bored  with  the  real  world,  with  the  normal  means  of  expression.” (Salvador Dali,  The  Great  Hispanic  Heritage;  McNeese, Tim: 11). So  they  decided  to  express  the  world  in  a  strange  way. To  express  their  philosophy  and  feeling  they  were  based  on  Sigmund  Freud  psycho-analysis  of  the unconscious  and  they  also  strongly  believed  in  interpretations  of  dreams  and  exploring  the  darkest  corners  of  the  mind. I want  to  mention  here  Salvador  Dali, who is “the most famous and enduringly influential  painter  of all the surrealists, but also the one who did most to reduce the movement to a cliché” (Daoust, Phil. “ The Guardian” Tuesday 18 September 2001)

What  are  the  differences  and   similarities  to  each  other?  Realism,  as  I  mentioned  before  is  the  kind  of  art  that  “copies”  the  reality  as  it  is,  without  expression  and  being  honest  this  is  kind  of  boring.  Just  capturing  a  moment  and  drawing  it  as  more  as  realistic  you  can  gets  you  closer  to  photography,  but  of  course  that  needs  more  skills  than  photography. On  the  other  hand  Surrealism  is  more  expressing  one.                                                                                                                                                                                                                                      Surrealism  tries  to  understand  and  explain  the everyday  reality  of  the  world  in  a  very  mystic  and  bizarre  way, as  drawing  the  unconscious , and  tries  to  take  us  to  different  world  of  mysticism   that  our  mind  have  never  imagined  before. Surrealists  used  a  very  high  technique  of drawing  so  they  can  make  their  dream  world  as  real  as  they  can. “Salvador  Dali  used  highly realistic technique to create what he called, hand-painted dream photographs”[2] .                                                                                                                                                                                                                                                                                       Even  though  this  two  kind  of  arts  seems  so  opposites  essentially  they  are  somehow  the  same,  because  both  kind  of  art  tries  to  express  our  concerns  of  daily  life, they  try  to  express  reality, even  though  in  different  ways. Another  similarity  is  that  both  try  to  create  an  object  that  is  close  to  perception  of  human  eye  and  mind. Surrealists  don’t  paint  abstract   shapes, they  paint  weird  ones,  but  obeying  to  laws  of  perspective,  light  and  shadow  like  Realists  also  do.

Surrealism  and  Realism  are  two  kind  of  movements  that have  over  populated  television  and  fashion. Realism  dominates  in  Television  as  Surrealism  dominates  in  fashion. Why  Realism  in  TV-shows  and  Surrealism  in  fashion?  “Modernism challenged  realism’s  dominance  in  literature  and  the  fine  arts  nearly  a  century  ago,  but  in  popular  fiction,  film,  and  television,  realism  continues  to  be  the  dominant  narrative  form”.[3]  Today  we  have  a lot  of  TV-shows  called  reality  show. I  would  like  to  mention  some  of  this  shows   like: “Big  Brother”,   “Extreme  Makeover”,  “Kafazi I Arte”,  “Albanian’s  Next  Top  Model”,  “Dancing  with  the  stars” , “ The  voice  of  Albania”  and  many  more. Realism  is  dominant  in  television  because  in  this  programs  characters  chose  their  behavior  and  their  actions,  so  this  bring  people  closer  to  preferred  character  and  they  share  various  kind  of  emotions  with the character  such  as  love,  fear,  hope  and  even  lust. (Booker, 2002). Meanwhile,    Surrealism  dominates  in  fashion  world. Fashion  historian  Richard  Martin  said “Surrealism  remains  fashion’s  favorite  art” ( Wood  Ghislaine, “Surreal Things”, 2007). Surrealism  has  been  and  it  is  an  influential  art  in  fashion  because  of  its  ideas  of  recreating  a dream  and  weird  expression. Surrealists  have  a  very  creative  mind  and  this  kind  of  art  need  a  lot  of  imagination  and  that’s  what  one  good  fashion  designer  need,  imagination.

Which is the best? In  my  opinion  Surrealism  wins  this  match  because  to  me  Surrealism  is  more  beautiful,  expressive,  interesting  and  mystical  than  realism. For  example  if  you  are  in  a  gallery  of  an  excellent  realistic  painter,  you  go  through  the  first  painting  and  the  first  thing  that  comes  to  mind  is  how  beautiful  and  real  the  painting  look   and  you  move  very  fast  to  the  other  painting  and  so  on. If  you  are  looking  to  an  excellent  surrealist  painter  you  will  go  at  the  first  picture  and  the first  impression  is  “ ? ”.  From  “ ? ”  you  start  to  think  “What the painter  meant  with  that?” and “What  this  mean ?”  so  the  painting  absorb  you  to  her  message,  that  is  hidden  to  symbols, and  you  start  to  think,  you  start  to  think  what  painter  was  thinking  on  the  moment  he  painted  that  and  you  briefly  feel  the  same  way,  so  the  painting  feeds  your  imagination  and  your  way  of  understanding  and  interpreting  world  and  reality  around  you.  That’s  why  I  vote  for  Surrealism.









Booker, M. K. (2002). “Strange TV: innovative television series from The twilight zone to The X-files”. Greenwood Press.

Brian, P. (1998, March 13). Realism and Naturalism.

Daoust, P. (2001, September 18). “The earth is blue like an orange”. An A-Z of surrealism.

Marshment, M., & Hallam, J. (1994, June). “ A review of contemporary media ”.

McNeese, T. (2006). “Salvador Dali”. New York: Chelsea House, ISBN 0-7910-8837-5.

Schaefer, M. (2011, November 11). “Dali, Salvador”.

Wood, G. (2007). “Surreal things” (Vol. 1st edition ). Victoria & Albert Museum.

[1] the state of things as they actually exist, as opposed to an idealistic or notional idea of them ( Oxford dictionaries online )

[2] Schaefer, Marilyn, “Dali,  Salvador”, <>

[3] Marshment, Margaret & Hallem, Julia “ A  review  of  contemporary  media ”   <>